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Colegio Químicos confirma hay contaminantes en acuíferos del sur por depósito carbón de AES

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Se encontró presencia de estos en el agua de los hogares del área.

Enviado por Manuel E. Meléndez Lavandero
Por: Antonio Gómez/ Especial para NotiCel

El Colegio de Químicos de Puerto Rico (CQPR) concluyó que existen metales pesados, tóxicos y cancerígenos en el agua potable de las áreas afectadas por el depósito de las cenizas de carbón en el acuífero del sur de la isla, aunque sus niveles están por debajo de los límites máximos establecidos por la agencia federal para la protección del ambiente (EPA).

Las conclusiones surgen de un estudio del agua potable servida a viviendas en áreas de Guayama y Salinas, que les fue solicitado por las comunidades de ese sector, se informó. Ello como resultado de la preocupación de los residentes por la calidad de agua que se les estaba sirviendo que surgió a su vez de los informes publicados por la EPA sobre la contaminación del acuífero en el área en los municipios de Guayama y Salinas, donde afirman que se han depositado más de dos millones de toneladas de cenizas.

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Esa preocupación aumentó porque se informó que muchos de esos depósitos se hicieron cercanos a pozos de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA) o pendiente arriba de ellos.

Se informó que el CQPR y las comunidades recibieron información contradictoria sobre si el agua servida venía de los pozos en esa área o de la planta en Guayama con aguas provenientes del Río Patillas. Ante la duda, el CQPR solicitó a la AAA autorización para tomar muestras de agua en los pozos y en la planta de Guayama.

“Dada la preocupación, se decide tomar muestras de grifos en las casas de esta área. Análisis de esas aguas reflejaron metales pesados, tóxicos y cancerígenos, característicos de las cenizas de carbón. Estos resultados confirmaron las preocupaciones de las comunidades a pesar de que los niveles encontrados estaban por debajo de los niveles máximos permitidos”, explicó la Presidenta del CQPR, María Santiago.

“Este esfuerzo conjunto entre el CQPR y las comunidades afectadas busca establecer un marco de trabajo para la acción gubernamental y comunitaria, asegurando un ambiente seguro y saludable para todas las comunidades de Puerto Rico”, expuso Santiago.

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Entre las recomendaciones que propone el estudio, se incluye la remoción y disposición adecuada de las cenizas de carbón fuera de la isla, así como el monitoreo continuo de los niveles de metales en el agua.

Esta acumulación de cenizas es producto de la quema de carbón por parte de la compañía AES Puerto Rico para la generación de energía eléctrica.

El doctor Osvaldo Rosario, asesor del CQPR explicó que “el estudio subraya la importancia de tomar medidas correctivas y preventivas para asegurar la calidad del agua y la salud de las comunidades. El CQPR recomienda que se tomen medidas significativas para abordar las preocupaciones emergentes sobre las cenizas de carbón y su impacto en la salud pública. La preocupación surge de la presencia acumulativa de cenizas en áreas cercanas a los depósitos de agua, lo que plantea riesgos potenciales para la salud de las comunidades circundantes”, dijo.

«La permanencia de cenizas sobre el acuífero del sur facilita la percolación de metales pesados hacia nuestras fuentes de agua, lo cual es preocupante. Es imperativo actuar de inmediato para mitigar cualquier riesgo potencial para la salud de nuestra gente», afirmó Santiago.

Se informó que el estudio incluye un resumen, en forma de tabla, de los resultados de los análisis de cenizas de carbón, el rango de concentraciones de metales encontrados en muestras de agua tomadas en los grifos de las casas entre marzo del 2021 y agosto del 2023, el rango de concentraciones de metales encontrados en las muestras de agua tomadas en los pozos de la AAA el 20 de octubre del 2023, el rango de concentraciones de metales encontrados en estudio de la EPA en pozos de la AAA en abril del 2023, metales regulados por la EPA y concentraciones máximas permitidas por la EPA. El documento también integra la data de control de calidad de los laboratorios certificados para hacer este tipo de análisis.

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El doctor Ángel González, miembro del Colegio de Médicos Cirujanos indicó por su parte que “como médico, mi primera prioridad es la salud y bienestar de mis pacientes. Este estudio ilustra una situación alarmante que merece nuestra atención inmediata. Aunque los niveles de contaminantes estén por debajo de los límites actuales, sabemos que la exposición a largo plazo a metales pesados puede tener consecuencias adversas para la salud. Es crucial que adoptemos un enfoque proactivo para garantizar la seguridad del agua que nuestras comunidades consumen”.

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