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La Universidad Interamericana copa las Justas de la LAI al imponerse en ambas ramas

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Los Tigres revalidaron su título del pasado año, mientras las Tigresas regresaron al trono en el máximo evento del deporte interuniversitario luego de perder en 2022 ante la Universidad Ana G. Méndez

Estudiantes y atletas de la Universidad Interamericana celebran el triunfo de los Tigres y Tigresas en las Justas de Atletismo, tras imponerse en ambas ramas a la Universidad Ana G. Méndez. (Especial GFR Media / Miguel J. Rodríguez)

Por Carlos González El Nuevo Día

Mayagüez – Los Tigres y las Tigresas de la Universidad Interamericana coparon este sábado las Justas de Atletismo del Festival Deportivo de la Liga Atlética Interuniversitaria (LAI), que tuvieron como escenario el Estadio Centroamericano José Antonio Figueroa Freyre en Mayagüez, donde el barranquiteño Héctor Pagán se convirtió en la gran figura durante los tres días de acción.

El copo en ambas ramas era algo que no sucedía desde 2019, cuando la propia Inter se alzó con el título en ambas ramas.

Luego de 21 eventos completados, los varones terminaron en la primera posición con 253 puntos, mientras que los Taínos de la Universidad Ana G. Méndez llegaron segundos con 175 y los Tarzanes de la Universidad de Puerto Rico, Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) terceros con 148.

En la rama femenina, las Tigresas dominaron con 240.50 tantos, para imponerse a la UAGM, que culminó segunda con 202.50 y las Jerezanas de la UPR Río Piedras terceras con 119.50 puntos.

La gran figura de las Justas de Atletismo fue Pagán, de la Inter. Además de ganar las pruebas de los 10,000 y 5,000 metros, el jueves y el viernes, el joven de Barranquitas cerró con una dominante demostración en los 1,500 metros con registro de 3:56.35.

“Tuve dos carreras fuertes y me guardé hasta el final. Confié en mi entrenamiento y preparación. En los últimos 300 metros me sentí fuerte y rápido”, reaccionó el corredor, que resultó escogido como el Atleta Más Destacado al acumular 30 puntos para su institución.

El barranquiteño Héctor Pagán, corredor de la Inter, terminó ganando durante los tres días de las Justas de Atletismo los 10,000 metros, los 5,000 y los 1,500. (Suministrada / LAI)

Originalmente, Pagán no estaba inscrito para correr la prueba, pero optó por hacerlo cuando le preguntaron si estaba disponible.

“Estaba como sustituto en los 1,500 metros por estrategia. A última hora me preguntaron si quería correrlo y dije que sí porque el sábado es el día más importante de las Justas”, sostuvo.

Miguel Bonilla, de la UPR Mayagüez, completó la distancia en 3:59.29 y Ángel Rosado, de la Pontificia Universidad Católica, en 4:00.18.

En otros resultados, la UAGM ganó el relevo 4×100 metros femenino con tiempo de 46.08 segundos. Las Tigresas de la Inter terminaron segundas con registro de 46.21 y la UPR de Mayagüez cruzó la meta en tercer lugar con 47.45 segundos.

Mientras tanto en la rama masculina, el relevo corto lo ganó la UAGM también con tiempo de 40.22 segundos. Los Tarzanes del RUM fueron segundos con 40.82 y los Tigres de la Inter terceros con registro de 41.14 segundos.

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Elmer Williams, por la Universidad Católica, 1985. Su resumé incluye Juegos Mundiales, Centroamericanos, Panamericanos y Juegos Olímpicos. Lució en grande en su paso por la Justas LAI, donde se destacó como un atleta polivalente. Se retiró hace algunos años de su puesto como Jefe Entrenador de Atletismo de la Universidad de Humacao. Posee la marca nacional en el salto largo con 8.19 metros. Fue el primer saltador boricua en superar la barrera de los 26 pies en el salto largo. (Gary Williams)

La representante de la Inter, Magalys Correa, dominó la prueba de los 400 metros con vallas en tiempo de 1:00.92. Le siguió su compañera de equipo Isanet González con registro de 1:01.33 y Naomi Ríos, de UAGM, completó la distancia en 1:02.97.

Jorge Luis «Yoyo» Ortiz representando a la Universidad de Cayey, el 3 de abril de 1977. Fue uno de los mejores semifondistas del patio en la década del 70. En las Justas del 1977 ganó oro en los 800 y 1,500 metros. Representó a Puerto Rico a nivel de Juegos Centroamericanos, Panamericanos y en los Juegos Olímpicos de 1976 en Montreal. Por las pasadas décadas se ha destacado como uno de los grandes trabajadores en el aspecto técnico y del montaje de las Justas de la LAI. (Luis Ramos)

En los 100 metros lisos, Gladymar Torres, de UAGM, dejó atrás a las demás competidoras con tiempo de 11.67 segundos, seguida por Shary Vallecilla y Paola Ortiz, ambas de la Inter, con registros de 11.75 y 11.99 segundos, respectivamente.

Eloy Benítez, de la Inter, ganó los 100 metros lisos con tiempo de 10.51 segundos. Los tarzanes Diego González y Pedro Rivas cruzaron la meta en segunda y tercera posición.

Los 400 metros con vallas fue una de las carreras más emocionantes de la tarde. Michael Olasio, de la Inter, entró al tramos final con una leve ventaja, pero tambaleó, situación que Ángel Ruiz, de la UPR Mayagüez, aprovechó para rebasar y cruzar la meta en primer lugar. Diego Chaves, también de los Tarzanes, terminó tercero.

Luego, una copiosa lluvia detuvo los eventos en la pista. Una vez retomaron la acción, Joraima Carmona se proclamó campeona de los 100 metros con vallas con registro de 13.99 segundos. Jeankelys Rodríguez, de UCB, fue segunda con 14.18 segundos y Isanet González, de la Inter, tercera con 14.26.

Yuliannie Lugo se impuso en los 1,500 metros femeninos con tiempo de 4:42.07, seguida de Sofía Itriago, de las Juanas de Mayagüez con 4:43.17 y Jorelis Vargas, de la Inter, con 4:44.42.

Las Justas de Atletismo cerraron con los relevos de 4×400 metros.

En la rama femenina, la UAGM se impuso con tiempo de 3:46.02, seguida por las Tigresas con 3:50.39 y las Jerezanas 3:50.39. En los varones, los Tarzanes vinieron de atrás para llevarse el triunfo con tiempo de 3:12.53. UAGM cruzó la meta en segundo lugar con 3:13.21 y la Inter tercero con 3:13.62.

Jaime Vélez, 13 de abril de 1981. Fue el primer atleta boricua en bajar el tiempo de 14 minutos para el evento de los 5,000 metros, cuando marcó 13:59.9 en 1978. En las Justas de la LAI de 1981, defendiendo los colores de los Gallitos de la UPR, ganó medallas de oro en los eventos de 1,500, 5,000 y 10,000 metros. Tras su retiro de las pistas, se convirtió en entrenador de fondismo. (José I. Fernández)
Rey Quiñones, 1981. Ganó en cuatro ocasiones el oro durante su paso por las Justas en el evento del salto largo. Además se destacó en el triple salto y en otros eventos. Hoy día es el secretario de Recreación y Deportes de Puerto Rico. (Gary Williams)

Amado Morales, 9 de abril de 1979. Defendió los colores del Colegio de Mayagüez en las Justas de la LAI desde finales de la década del 1960 hasta la década del 1970. Su carrera como jabalinista se extendió hasta mitad de la década del 1980. Ganó medalla de oro en el envío de la jabalina en las Justa de la LAI en 1969 y en 1979 con un envío récord de 273 pies con nueve pulgadas. Además, representó a Puerto Rico a nivel de Juegos Centroamericanos, Panamericanos y en los Juegos Olímpicos de 1976 celebrados en Montreal, Canadá, en donde fue finalista en su evento. (Luis Ramos)

Jorelis Vargas, de las Tigresas de la Inter, fue la Atleta Más Valiosa en la rama femenina al sumar 24 puntos para su institución.

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