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Luis Pedraza Leduc: Las visiones encontradas en el movimiento obrero de cara al primero de mayo

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Destacamos las visiones encontradas porque ellas evidencian la posición de ciertos sindicatos de no vincularse con la realidad política del país, la realidad colonial y de expresión de lucha de clases que representan los miembros de la Junta y sus intereses económicos

UAW members attend a rally in support of the labor union strike at the UAW Local 551 hall on the South Side on October 7, 2023 in Chicago, Illinois.(PHOTO BY JIM VONDRUSKA/GETTY IMAGES)

Buenos días. Se acerca el 1ro de Mayo, Día Internacional de la Clase Trabajadora. En Puerto Rico los sindicatos se han alineado para realizar una concentración y marcha desde el Capitolio hacia Fortaleza. En momentos en que no se toma ninguna acción de naturaleza laboral sin el permiso o aprobación de la Junta de Control Fiscal, después de estar celebrando el 1ro de Mayo desde el 2017 frente a la sede de la Junta en la Milla de Oro, los sindicatos marcha en dirección contraria a las acciones de la Junta.

Otros grupos sociales han hecho un llamado para denunciar a la Junta de Control Fiscal, allí, en la Milla de Oro. Destacamos las visiones encontradas porque ellas evidencian la posición de ciertos sindicatos de no vincularse con la realidad política del país, la realidad colonial y de expresión de lucha de clases que representan los miembros de la Junta y sus intereses económicos.

Las últimas negociaciones en el servicio público han dependido de lo que la JCF diga. Toda legislación laboral se aprueba o se anula bajo los criterios de la JCF. Los puestos de trabajo y los salarios de los empleados públicos los determina la JCF. Las pensiones y el futuro de los sistemas de retiro están operando bajo los criterios de la JCF. ¿Qué más necesitamos ver y entender para saber cual es la dirección correcta para marchar?

A raíz de la negociación y movimientos huelgarios en la industria automotriz en EEUU el pasado año, el liderato de la United Auto Workers ha hecho un llamado para que los convenios de los principales sindicatos finalicen el 30 de abril de 2028. La UAW hizo lo propio. Su presidente Shawn Fain se ha reiterado en unir fuerzas para celebrar un acto de fuerza en Mayo 2028. Ha recordado los orígenes del 1ro de Mayo en Chicago y reconocido que en todo el planeta se conmemora el 1ro de Mayo menos en EEUU, lugar donde ocurrieron los sucesos históricos.

Lo que sucede en el sindicalismo de EEUU es importante ante la pasividad y acciones de los sindicatos en Puerto Rico, incluso aquellos afiliados a las uniones norteamericanas más vocales hoy en día. Debemos destacar que no se organizan más talleres, incluso talleres que en EEUU y otros países estan bajo la lupa de los organizadores sindicales, no hay un apoyo y esfuerzo real de formación y educación a la base y los delegados, tampoco se muestra una estrategia compartida de lucha y unidad en la acción.

Compartimos un artículo de la revista In these Times la cual analiza y da seguimiento a esta estrategia liderada por la UAW. ¿Tendrá la voluntad y la visión el liderato sindical en Puerto Rico para unirse a esta propuesta hacia el 2028?

Luis Pedraza Leduc

Una huelga general en 2028 es un sueño excepcionalmente plausible

El llamado del UAW para que los sindicatos alineen sus vencimientos de contratos es legítimamente alcanzable. Pero el trabajo comienza ahora.

HAMILTON NOLAN 8 DE NOVIEMBRE DE 2023

El movimiento obrero es un amigo caprichoso: reparte angustia tanto como alegría. Pero de vez en cuando, es capaz de ondear una bandera triunfante y darnos a todos un atisbo de lo que realmente podría ser su potencial.  La huelga del UAW recientemente concluida ofreció precisamente ese momento. No fueron solo los acuerdos contractuales en sí, que fueron un éxito material, sino también el llamado público del sindicato a la coordinación de todo el movimiento para construir la posibilidad de una acción masiva en torno al vencimiento del 1, de mayo de 2028 de los próximos contratos automotrices.»Invitamos a los sindicatos de todo el país a alinear los vencimientos de sus contratos con los nuestros para que juntos podamos comenzar a flexionar nuestros músculos colectivos», declaró el UAW el 29 de octubre.

Este podría ser el comienzo del resurgimiento más emocionante de la fuerza laboral organizada estadounidense en un siglo. O podría ser solo un tweet. Lo que suceda en los próximos meses determinará cuál de esas cosas es el caso. La sensación general de un resurgimiento de la fuerza laboral desde la pandemia ha sido alimentada por una procesión de victorias de alto perfil: las campañas sindicales de Starbucks y Amazon, la organización masiva en los campus universitarios, la administración amistosa de Biden y su NLRB excepcionalmente prosindical, la favorabilidad históricamente alta de los sindicatos en las encuestas de opinión pública, las oleadas periódicas de minihuelgas en una variedad de lugares de trabajo hartos.

Este año, hemos visto un trío de acciones: los Teamsters que respaldan a UPS con una amenaza de huelga creíble y las huelgas exitosas de WGA y UAW, que muestran lo que se puede ganar con el poder de las huelgas a mayor escala. Todo esto es alentador. Todo esto es evidencia de un cambio real en el sentimiento público. Todo esto, sin embargo, no se suma a un cambio robusto y duradero en el equilibrio de poder entre el capital y el trabajo.

En este momento, lo que tenemos es un montón de ocurrencias discretas, un montón de puntos de datos que equivalen a una prueba de potencial.  Hay dos cosas que determinarán si este momento prometedor conduce o no a un verdadero renacimiento histórico del movimiento obrero. El primero es fácilmente medible: la densidad de unión. Apenas uno de cada diez trabajadores estadounidenses es miembro de un sindicato en la actualidad. A pesar de todas las victorias que acabamos de mencionar, ese número no ha aumentado a raíz de la pandemia. Lo principal que los sindicatos deben hacer hoy es organizar a más miembros sindicales. Sin esto, el trabajo organizado es un jardín amurallado y cada vez más pequeño, en lugar de una fuerza legítimamente expansiva para el cambio en toda la sociedad.

Lo segundo está relacionado con lo primero, pero ofrece un menú más amplio para la acción: debemos ver alguna coordinación tangible de acción en todo el movimiento obrero estadounidense. Es genial cuando un sindicato gana un contrato u organiza una nueva empresa importante, pero esos eventos aislados no serán suficientes para enfrentar el poder combinado de las corporaciones multinacionales de billones de dólares y sus aliados políticos. Ni siquiera cuando involucran a decenas o cientos de miles de trabajadores. Los grandes sindicatos, los que tienen más recursos, junto con cualquier grupo no sindical que quiera ayudarlos, deben ser capaces de sentarse y planificar y llevar a cabo grandes campañas nacionales juntos si queremos tener alguna oportunidad de ganar la guerra de clases.

Parte inferior del formulario

Amazon nunca será una empresa sindicalizada sin una enorme campaña multisindical. Tampoco se organizará la poderosa y rica industria tecnológica sin una enorme campaña multisindical. Nunca lograremos el objetivo eterno de «organizar el Sur» sin una enorme campaña multisindical. Tampoco llevaremos a cabo huelgas generales estratégicas sin una enorme campaña multisindical.

El proceso de escalar de algunos sindicatos que avanzan gradualmente a un movimiento obrero nacional que construya y ejerza estratégicamente la fuerza de trabajo donde y cuando sea necesario, todo con el fin de ahogar el monstruo de la desigualdad de una vez por todas, requerirá mucha coordinación. Ese tipo de coordinación, el tipo de coordinación que ocurre al servicio de los objetivos del movimiento, en lugar de los de los sindicatos individuales (y a veces enfrentados), realmente no ocurre hoy en día.

Idealmente, una organización como la AFL-CIO habría comenzado a coordinar tal esfuerzo hace años. Pero no lo han hecho, y hay poca evidencia de que lo hagan. Por lo tanto, los sindicatos tendrán que construir estas coaliciones por sí mismos. Y eso es lo que hizo que el llamado público del UAW para que otros sindicatos alinearan sus fechas de vencimiento de contratos con las suyas fuera tan emocionante.

No se trata de un grupo marginal sin sentido. Se trata de un poderoso sindicato nacional con más de 400.000, miembros activos, que acaba de ganar una huelga industrial consecuente, que está haciendo brillar la Señal del Movimiento Obrero en lo alto del cielo y suplicando a sus pares: ¡Únanse a nosotros! Si nos alineamos, en cuatro años y medio, realmente podemos poner a los capitalistas en una llave de cabeza.

Hay mucho que amar de esta estrategia. Es poderoso y alcanzable. Alinear las fechas de los contratos no requiere la sangre, el sudor y la incertidumbre de las nuevas y enormes campañas de organización. Es una forma de fortalecer los sindicatos existentes reuniendo su influencia en un solo punto. (Mire a la Unión Culinaria en Las Vegas, que actualmente amenaza con ir a la huelga en todo el Strip de Las Vegas, para ver un ejemplo de lo que se puede ganar con esta táctica en la práctica).

Hacer esto no solo en un sindicato o una industria, sino en muchos sindicatos en muchas industrias, puede preparar el escenario para una huelga masiva. Puede hacer que los agentes del poder político presten atención de una manera que de otro modo no lo harían. Puede cautivar al público y atraerlo a la lucha, incluso si no son miembros del sindicato. Es un ejemplo real de ampliación de escala. No se trata solo de un grupo de trabajadores sindicalizados que se exigen a sí mismos; Ofrece la promesa de que los trabajadores en general hagan demandas para toda la clase trabajadora, respaldadas por la amenaza de una huelga general. No es un sueño. Se puede hacer. El UAW es exactamente el tipo de organización creíble que puede ser el punto de partida.

Siendo realistas, el UAW y sus aliados necesitan convencer a muchos de sus compañeros de los grandes sindicatos de que este es un objetivo real en los próximos seis meses. Lo que hará falta es que otros sindicatos importantes se tomen en serio este llamamiento. La mayoría de los contratos sindicales tienen una duración de tres años, más o menos. Eso significa que los sindicatos deben comenzar a planificar esto ahora. Los contratos que se negocian en 2024 y 2025 deben establecer sus fechas de vencimiento para el 1 de mayo de 2028. Siendo realistas, el UAW y sus aliados necesitan convencer a muchos de sus compañeros de los grandes sindicatos de que este es un objetivo real en los próximos seis meses. Debería haber un furioso cabildeo intersindical ya en marcha. Los sindicatos más radicales, que tienen una visión real, deberían firmar públicamente este plan en un futuro próximo, y luego deberían desplegarse y tratar de atraer a los sindicatos menos radicales, argumentando que esta acción es de sentido común de bajo riesgo. ¡Es un buen argumento!

Cuanto más grande se hace esto, más fuerte es y más ayuda a todos los sindicatos. Y cuanto más ayude a cada sindicato, más influencia le dará a esta coalición más amplia de sindicatos para hacer demandas más grandes que beneficien a todos en la clase trabajadora, sindicalizados o no. Es necesario que los líderes sindicales vean pronto las virtudes de este argumento. A continuación, hay que presentar el caso a las unidades individuales, y a los trabajadores individuales, que tendrán que decidir si quieren que sus propios contratos formen parte de esta estrategia.

No hay mucho tiempo que perder. Pero en una nota más positiva, esta es una oportunidad excepcionalmente plausible para un impulso histórico en la fuerza laboral organizada. El camino para lograr este objetivo es muy sencillo, y no hay ninguna parte que no esté dentro de las capacidades de los sindicatos existentes, su personal de organización y sus miembros actuales. No requiere encontrar una gran cantidad de nuevos recursos. Solo se requiere que los sindicatos de hoy tengan un poco de visión y estén dispuestos a trabajar juntos.

A veces, irónicamente, esas cualidades escasean en el movimiento obrero. Pero no hay ninguna razón por la que no podamos dejar de ser nuestro peor enemigo, ahora mismo. Grandes cosas están sobre la mesa. Extendamos la mano y tomémoslos.

A General Strike in 2028 Is a Uniquely Plausible Dream

The UAW’s call for unions to align their contract expirations is legitimately achievable. But the work starts now.

HAMILTON NOLAN NOVEMBER 8, 2023

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The labor movement is a capricious friend — it hands out heartbreak as much as it hands out joy. But every once in a while, it is able to wave a triumphant flag and give us all a glimmer of what its potential could truly be. 

The recently concluded UAW strike offered just such a moment. It wasn’t just the contract agreements themselves, which were a material success, but also the union’s public call for movement-wide coordination to build the possibility of mass action around the May 1, 2028 expiration of the next auto contracts. ​“We invite unions around the country to align your contract expirations with our own so that together we can begin to flex our collective muscles,” the UAW declared on October 29.

This could be the beginning of the most exciting resurgence of American organized labor power in a century. Or, it could just be a tweet. What happens in the coming months will determine which of those things is the case.

The general feeling of a labor power resurgence since the pandemic has been fueled by a procession of high profile wins: The Starbucks and Amazon union drives, the massive organizing on college campuses, the friendly Biden administration and its uniquely pro-union NLRB, the historically high favorability of unions in public opinion polls, the periodic mini-strike waves at a variety of fed-up workplaces. This year, we have seen a trio of actions — the Teamsters backing down UPS with a credible strike threat, and the successful WGA and UAW strikes — that show what can be won with the power of strikes at a larger scale.

All of this is encouraging. All of this is evidence of a real shift in public sentiment. All of this, however, does not add up to a robust and lasting change in the balance of power between capital and labor. Right now, what we have are a bunch of discrete occurrences, a bunch of data points that amount to proof of potential. 

There are two things that will determine whether or not this promising moment leads to a true, historic revival of the labor movement. The first is easily measurable: union density. Barely one in ten American workers is a union member today. Despite all of the wins just mentioned, that number has not risen in the wake of the pandemic. The primary thing that unions need to do today is to organize more union members. Without this, organized labor is a walled and shrinking garden, rather than a legitimately expansive force for society-wide change.

The second thing is related to the first, but it offers a broader menu for action: We must see some tangible coordination of action across the U.S. labor movement. It is great when one union wins a contract, or organizes an important new company, but those isolated events will not be enough to take on the combined power of trillion-dollar multinational corporations and their political allies. Not even when they involve tens or hundreds of thousands of workers. Big unions, the ones with the most resources, along with whatever non-union groups want to help them, must be able to sit down and plan and carry out big national campaigns together if we want to have any chance at winning the class war. 

Bottom of Form

Amazon will never be a unionized company without an enormous, multi-union campaign. Nor will the powerful and wealthy tech industry be organized without an enormous multi-union campaign. We will never achieve the eternal goal of ​“organizing the South” without an enormous multi-union campaign. Nor will we ever pull off strategic general strikes without an enormous multi-union campaign. 

The process of scaling up from some unions making incremental progress to a national labor movement strategically building and exercising labor power wherever and whenever it needs to, all in order to drown the monster of inequality once and for all, will require a whole lot of coordination. That sort of coordination — the sort that happens in service of movement goals, rather than those of individual (and sometimes feuding) unions — really doesn’t happen today.

Ideally, an organization like the AFL-CIO would have begun coordinating such an effort years ago. But they haven’t, and there is little evidence that they will. So unions will have to build these coalitions themselves. And that’s what made the UAW’s public call for other unions to line up their contract expiration dates with theirs so exciting. 

This is not some meaningless fringe group. This is a powerful, national union with more than 400,000 active members, fresh off winning a consequential industrial strike, that is shining the Labor Movement Bat Signal high in the sky and beseeching its peers: Join us! If we get ourselves aligned, in four and a half years, we can really put the capitalists in a headlock.

There is much to love about this strategy. It is both powerful and achievable. Lining up contract dates does not require the blood, sweat, and uncertainty of huge new organizing campaigns. It is a way to make existing unions stronger by drawing their influence together into a single point. (Look at the Culinary Union in Las Vegas, currently threatening to strike the entire Las Vegas strip, for an example of what can be won with this tactic in practice.) 

Doing this not just in one union or one industry but across many unions in many industries can set the stage for a mass walkout. It can make political power brokers pay attention in ways that they otherwise wouldn’t. It can captivate the public, and draw them into the fight even if they are not union members. It is a real world example of scaling up. It is not just one group of unionized workers making a demand for themselves; it offers the promise of workers in general making demands for the entire working class, backed up by the threat of a general strike. It’s not a dream. It can be done. The UAW is exactly the sort of credible organization that can be the launching point.

Realistically, the UAW and its allies need to convince many of their fellow big unions that this is a real goal within the next six months.

What it will take is other major unions taking this call seriously. Most union contracts are three years long, give or take. That means that unions must begin planning for this now. Contracts that are negotiated in 2024 and 2025 need to set their expiration dates for May 1, 2028. Realistically, the UAW and its allies need to convince many of their fellow big unions that this is a real goal within the next six months. There should be furious inter-union lobbying already taking place. The more radical unions, who have an actual vision, should publicly sign onto this plan in the near future, and then they should fan out and try to draw in the less radical unions, by arguing that this action is low-risk common sense. It’s a good argument! 

The bigger this gets, the stronger it is, and the more it helps every union. And the more it helps every union, the more leverage it gives this broader coalition of unions to make larger demands that will benefit everyone in the working class, unionized or not. Union leaders need to be made to see the virtues of this argument soon. The case then needs to be made to individual units, and to individual workers, who will have to decide that they want their own contracts to be a part of this strategy.

There is not a lot of time to waste. But on a more positive note, this is a uniquely plausible opportunity for a historic boost in organized labor power. The path to achieving this goal is very straightforward, and there is no part of it that is not within the capabilities of existing unions, their organizing staff and current members. It does not require finding a huge amount of new resources. It just requires today’s unions to have a little vision, and to be willing to work together. 

Sometimes, ironically, those qualities are in short supply in the labor movement. But there is no reason we can’t stop being our own worst enemy, right now. Big things are on the table. Let’s reach out and take them.

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