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¡Qué clase de tablazo! Puerto Rico supera a Italia con una sensacional actuación de José Alvarado en el Repechaje Olímpico

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Los boricuas vencieron a los italianos por primera vez en 30 años para finalizar primeros en el Grupo B y enfrentar a México en las semifinales del sábado en el “Choliseo”

José Alvarado, de Puerto Rico, ataca al canasto contra Italia. (Ramon «Tonito» Zayas)

Jorge Figueroa Loza

Por Jorge Figueroa Loza

Periodista de Deportesjorge.figueroa@gfrmedia.com

El 4 de julio de 2024 será recordado a nivel deportivo en Puerto Rico como el fin del maleficio italiano, especialmente, en el baloncesto masculino.

José Alvarado se creció con 29 puntos saliendo del banco y el Equipo Nacional derrotó el jueves, 80-69, a Italia por primera vez en 30 años en la etapa final de la fase de grupos del Repechaje Olímpico ante 12,519 presentes en el Coliseo José Miguel Agrelot.

La importante victoria le dio el liderato del Grupo B con marca de 2-0. El puntero le da el derecho de enfrentar a México, segundo en el Grupo A, el sábado a las 7:00 p.m. en las semifinales en la lucha por el boleto a los Juegos Olímpicos de París 2024.

Italia, por su parte, jugará contra Lituania en un duelo de titanes europeos a las 4:00 p.m.

El viernes, no hay partidos en calendario.

El “Azurri” llegó al “Choli” con récord de 15-2 frente a los boricuas en escenarios internacionales. La última victoria del seleccionado patrio contra los italianos fue en los Juegos de Voluntad en 1994. La primera había sido en el Mundial de 1963. Italia también figura en la decimotercera posición en el ranking de FIBA.

Fue también la primera victoria de la Selección Nacional contra un rival europeo desde derrotar a Letonia en el Repechaje de 2016 en Belgrado, Serbia.

“Una victoria de carácter, grande para nosotros. Una ejecución increíble defensivamente contra uno de los mejores equipo del mundo. Jugamos con mucha energía. Estamos en casa. El fanático se metió y sentimos la energía”, dijo el dirigente boricua, Nelson Colón, tras el partido.

“Nos preparamos para esto. La calidad de las paradas que hicimos fue mucho más que los errores mentales. Se junta la vibra positiva de nuestro público. Yo lo había dicho, que esta era la magia de nosotros: jugar en casa. Contento y orgulloso del grupo. Los coaches de Puerto Rico demostramos que estamos al nivel. Somos ya un equipo mundialistas con la oportunidad de ganarnos cualquier equipo en cualquier día”, abundó Colón.

Nueve puntos de Alvarado, con dos triples, en el cuarto parcial, sentenciaron a los visitantes con las gradas del “Choli” de fiesta ante la sangre fría del integrante de los Pelicans de Nueva Orleans en la NBA. La defensa boricua dejó en 12 tantos a la reconocida ofensiva italiana.

George Conditt IV terminó con 15 puntos, cuatros de ellos en los minutos finales del juego para evitar una reacción de Italia. Tremont Waters lo siguió con 10 puntos y 12 asistencias.

El dirigente Nelson Colón optó por comenzar el partido en la posición dos con Gian Clavell, experimentado a nivel internacional, con Alvarado en el banco.

Puerto Rico se llevó el primer parcial 15-14 con los aficionados locales alborotados desde silbato inicial. Waters sumó cinco puntos. Una cesta fue de esquina dejando pegado a Stefano Tonut, jugada para el deleite de los presentes.

Victoria grande! Puerto Rico defiende el «Choliseo» y domina a Italia en el Repechaje Olímpico. George Conditt IV celebra la victoria ante los italianos, en la que encestó 15 puntos, cuatro de ellos en los minutos finales del duelo. – Ramon «Tonito» Zayas

Alvarado entró a juego y pudo anotar dos puntos, un alivio para el canastero luego de irse en cero en la victoria del miércoles contra Baréin.

Conditt IV tuvo que irse a la banca en los minutos finales del periodo por acumular dos faltas. Arnaldo Toro entró para cubrir el poste, acumulando tres rebotes y un tapón a Gianpaolo Ricci en escapada luego de un robo de balón de los italianos.

En el segundo parcial, Awudu Abass entró a juego y atinó triples consecutivos que alejaron a Italia 27-21.

Los boricuas frenaron el sangrado gracias a Alvarado, que se encendió con seis puntos, incluyendo un canasto con falta. Al levantarse del tabloncillo, señaló a Carlos Arroyo, gerente general del program adulto, sentado en primera fila. El exarmador del Equipo Nacional le respondió con “eso, papi, eso” mientras aplaudía el esfuerzo.

Un tapeo de Piñeiro luego de un ataque fallido de Alvarado acercó a los locales, 27-26.

Conditt IV volvió a juego pero una tercera falta lo devolvió a la banquilla.

Italia volvió a despegarse, esta vez 38-30, con tiros libres de Gallinari. Tripleta de Waters y canasto de Isaiah Piñeiro volvieron a pegar a los boricuas, que se fueron al descanso abajo, 40-35.

Italia dominó en asistencias 14-3 en los primeros 20 minutos. Puerto Rico tuvo siete fallas, de las cuales Italia cobró siete unidades.

El inicio de la segunda parte vio a Puerto Rico lograr un rally de 9-2 (44-42) comandando por dos bombazos de Alvarado, motivado por su ejecución en el partido con los presentes ovacionándolo.

Conditt IV, cuidadoso al estar en problema de faltas, pudo ayudar en la ofensiva con 11 tantos. Cometió la cuarta infracción restando 42 segundos. Italia pudo descontar en la línea de tiros libres y el partido se fue al último periodo igualado a 57.

Cesta de Chris Ortiz y triple de Gian Clavell abrieron el último periodo a favor de los anfitriones camino a la emocionante victoria.

Revive aquí las incidencias del partido:

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ACERCA DEL AUTOR

JORGE FIGUEROA LOZAjorge.figueroa@gfrmedia.com

Santurceño de nacimiento, yabucoeño de crianza. Periodista deportivo desde 2007 con experiencia en los principales medios de prensa escrita en Puerto Rico (El Vocero, Índice, Primera Hora y El Nuevo Día).

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